Revue Panzer Elite

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Aina Martin
@ainamartin
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Je m'appelle Elite, Panzer Elite.

Commençons par dire que, malgré le nom, le packaging du jeu est assez spartiate. Dans le DVD-BOX réduit, nous trouvons deux CD (un pour le jeu lui-même et l'autre pour les goodies et les extensions) et un petit manuel. Dans les 80 pages environ du manuel, nous trouvons les premières indications pour se déplacer dans les environnements tridimensionnels du jeu et un résumé rapide et essentiel (au moins pour les non-vétérans du genre) de l'histoire de l'infanterie armée, de les premières tentatives timides des modèles anglais utilisés dans la guerre de ' 15-'18 jusqu'à la maturité atteinte pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans la version originale (vous découvrirez plus tard pourquoi cette précision), environ deux années d'affrontements armés sont retracées à travers les trois scénarios de jeu : des opérations dans le désert africain de 42 au débarquement en Normandie.
Les factions pouvant être sélectionnées ne sont que deux : l'Allemagne et les Etats-Unis et pour une fois nous serons encouragés à nous battre pour les "méchants" car les véhicules allemands (le mythique Tigre avant tout) sont certainement plus délicieux que les Yankees.
Les options de jeu sont nombreuses, grâce au réglage de divers paramètres, nous pourrons transformer Panzer Elite d'un simple jeu de type arcade en un simulateur complexe et parfois éprouvant pour les nerfs aussi rigoureux que plein de satisfactions. Ne vous y trompez pas : le passage d'un style de jeu à l'autre est tout sauf rapide et, si vous êtes novice en la matière, de nombreuses heures d'entraînement vous attendront avant de pouvoir maîtriser votre véhicule sans la moindre aide de l'ordinateur. Il existe quatre modes de jeu : match rapide (en pratique le but est de survivre le plus longtemps possible), scénario unique, campagne et Multijoueur, attention que, pour le moment, les possesseurs de Windows 2000 / XP ne pourront pas utiliser ce dernier mode .
Le titre ne s'arrête certainement pas à simuler vos exploits sur le champ de bataille : avant de vous lancer dans chaque mission en effet vous devrez décider quels chars utiliser, avec quels armements (munitions, essence chargées, etc...) et surtout avec quels équipage. L'aspect gestion n'est certes pas écrasant, mais il donne cette touche supplémentaire de réalisme qui ne fait jamais de mal.




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Ennemi aperçu à midi, peut-être qu'il est midi moins le quart.

La méthode de contrôle est innovante (ou du moins elle l'était au moment de sa sortie) et vraiment efficace, pratiquement vous vous retrouverez à diriger la bête, régler la puissance des moteurs, changer les vues du jeu, viser la bouche du canon, communiquer avec dans Wingman et ainsi de suite, le tout avec l'aide simple du MOUSETANK. Avec un nom si ronflant, il ne s'appelle rien d'autre qu'une représentation graphique de notre Tank et de tous ses composants opérationnels. Cependant, freinez l'enthousiasme : bien que l'utilisation de la souris soit très utile, il faudra tout de même rappeler la combinaison d'une myriade de touches et de boutons sans laquelle on se retrouverait littéralement en panne lors des phases de combat les plus excitées.
A notre Wingman (qui sera au maximum de quatre) il sera possible de donner des commandes simples telles que le changement de formation, l'attaque d'un certain char, l'arrĂŞt des moteurs ou la couverture d'une certaine zone.
Aussi pour le contrôle de notre véhicule, nous pourrons décider d'utiliser la vue extérieure à la troisième personne plus arcade, mais moins satisfaisante, ou d'entrer dans le cockpit (c'est comme ça?) De notre wagon et voir de temps en temps temps ce que chacun verrait réellement membre d'équipage ... et je vous assure que les conditions de visibilité sont vraiment défavorables.
Les positions tactiques sont essentiellement au nombre de quatre : commandant, tireur, opérateur radio et officier chargé des munitions. Bien que les graphismes ne soient pas exactement à la pointe de la technologie et que le département son l'est encore moins, le sentiment d'"être là" est recréé de manière précise et plausible.
Le service son est, pour ainsi dire, spartiate : pendant 90% du temps, nous entendrons notre vigie nous informer de l'approche de chaque cible possible (bien le fait que le soldat nazi parlera en anglais mais avec un accent typiquement allemand) avec beaucoup de distance et d'emplacement.



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Il faut un physique bestial.

Le modèle physique est salué comme la véritable force de ce jeu.
Nos chars peuvent être endommagés en plus de 40 points différents de la carrosserie et le dysfonctionnement de chacun de ces points vitaux aura un impact direct sur le contrôle de notre véhicule (moteurs, section de visée, puissance de feu).
Le plan des scénarios a été reproduit avec la plus grande recherche de réalisme possible (dit-on), alors qu'on est en mouvement c'est vraiment difficile de viser car notre véhicule cahote tous les dix mètres à cause des trous, des bosses et des bosses. Tous les objets du scénario sont destructibles : des maisons aux arbres en passant par les chemins muletiers. La balistique a été mise en œuvre jusque dans les moindres détails (ou du moins nous en sommes informés, malheureusement, ainsi que qui sait combien d'autres, je ne suis pas assez expérimenté pour pouvoir le remarquer) et la trajectoire/vitesse de notre les tirs seront influencés aussi bien par le type de munitions utilisées (il y en a des dizaines, et chacune avec des forces et des faiblesses) que par de nombreux autres paramètres.
Tout cela est très joli en paroles mais, comme déjà mentionné, nous pourrons à peine remarquer toutes ces subtilités si nous persévérons à utiliser le jeu en mode Facile avec toutes les aides activées (où notre seul but sera de sélectionner l'unité ennemie de l'attaque et de la direction / vitesse de déplacement). Pour apprécier le titre dans son intégralité, il est donc indispensable de consacrer beaucoup, mais beaucoup de temps à l'apprentissage de toutes les mécaniques de jeu.
L'intelligence artificielle des ennemis ne semble pas très poussée (on ne les voit jamais mener des tactiques de couverture particulières) et rejouant plusieurs fois le même scénario les mouvements des troupes adverses deviennent souvent prévisibles.
Le fun du jeu n'en est cependant pas très influencé, en effet la plupart du temps nous serons trop occupés à contrôler le véhicule et la couverture de tous les postes d'exploitation.
Le multijoueur n'offre ni plus ni moins que ce à quoi on pourrait s'attendre, les types de jeu que l'on peut sélectionner ne sont pas nombreux... mais on ne joue pas à un FPS, la communauté, même si on parle d'un jeu de " niche " est assez grand et il sera toujours facile de trouver un adversaire humain. Comme déjà mentionné, tous les propriétaires de Windows 2000 / XP ne pourront pas, du moins pour le moment, utiliser le mode multijoueur ; cependant, les développeurs ont assuré qu'ils travaillaient pour résoudre cette incompatibilité.



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Édition spéciale?

Avec l'édition spéciale on retrouvera, en premier cadeau, la mise à jour du jeu vers la version 1.1 (toujours sur le site du jeu vous ne pouvez télécharger que la 1.08) qui cependant n'apporte pas de changements substantiels au gameplay à part le fait qu'une fois le le wagon est détruit principal armé nous serons automatiquement transférés au commandement de l'un des supports. En parcourant le CD supplémentaire nous pourrons trouver essentiellement trois types de ressources : le MOD (ification), les Outils nécessaires à la création des MOD précités (il sera possible, par exemple, d'importer les modèles tridimensionnels de programmes tels que 3D Studio) et divers utilitaires qui améliorent l'aspect graphique du jeu (ne vous attendez pas à des miracles de toute façon) et d'autres fonctionnalités supplémentaires.
Si vous vous demandez : « C'est tout ? il est presque superflu de vous répondre : « Oui, c'est tout ».
Ne soyez pas si mal, cependant, les nouveaux scénarios introduits (développés directement par les fans du jeu et non par Wings Simulation) sont bien faits et assez corsés. La surprise la plus bienvenue sera sûrement le MOD "Snow & Night" où, comme les plus exigeants d'entre vous l'auront compris, en plus de la possibilité de jouer dans des environnements nocturnes et enneigés, il sera possible d'entrer dans les véhicules blindés russes du Deuxième Guerre mondiale.
Les autres, bien que moins "frappantes", introduisent encore l'utilisation de tous les chars jamais utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale (si je ne me trompe, seuls les moyens du Soleil Levant devraient rester de sortie) et la reproduction de la plupart des théâtres de bataille où ils se sont affrontés. Non pas que les différences substantielles entre un char et un autre soient nombreuses (en effet, le changement le plus marquant sera souvent le nom et rien d'autre) et les nombreux scénarios supplémentaires ne semblent pas non plus très précis (après tout, le moteur graphique ne permet alors pas beaucoup de raffinements techniques) et diversifié, cependant le large choix promet, au moins, de satisfaire tous les goûts et vous permet de focaliser votre intérêt sur l'époque et la faction qui vous convient le mieux.

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La guerre, la guerre, ça ne change jamais

Quoi dire? Panzer Elite est très probablement le meilleur titre du genre et les années qu'il a sur les épaules le font beaucoup souffrir du point de vue Audio/Visuel, par contre ils lui ont donné une stabilité et un équilibre enviables ; c'est grâce au soutien continu des fans qui ont aidé l'équipe de développement à mettre en œuvre autant de changements petits que significatifs. Dommage qu'un système de campagnes dynamiques n'ait pas encore été mis en place, de plus nos décisions sont toujours au niveau de notre seul peloton et il n'est pas possible (hormis la demande de renforts) d'interagir avec les autres équipes alliées présentes sur le champ de bataille. Qui sait, peut-être que pour ces changements et d'autres plus substantiels, nous devrions attendre la version 2.0.
Si vous souhaitez faire un premier pas pour entrer dans le genre des simulateurs "précis" et que les chars vous ont toujours fasciné, Panzer Elite est fortement recommandé. Ne vous attendez pas à ce que ce soit facile dès le départ et ne vous plaignez pas si les graphismes peuvent vous faire sourire : les mérites de ce titre sont bien différents.
Même les fans qui l'ont raté la première fois ne devraient pas faire la même erreur pour la seconde : Panzer Elite est l'offre la plus précise et complète du marché et est jouable pratiquement indéfiniment. Si vous possédez déjà la version originale, je ne vois pas ce que cette nouvelle version peut réellement vous apporter. Bien sûr 600Mo d'Outils et MODs sont nombreux mais le fait qu'ils soient téléchargeables gratuitement sur Internet rend l'achat pas vraiment nécessaire, d'autant plus que le prix d'achat ne le place certainement pas dans la gamme budgétaire des jeux. Péché.

Simulateurs quelle passion

Considérant le fait que le genre des simulateurs "hard core" (non, ne pensez pas mal) a toujours été peu aimé du grand public (celui qui "fait les chiffres" pour être clair) il est facile de voir comment le niche représentée par les simulateurs de véhicules blindés, elle l'est encore moins. En effet, si le frisson de voler dans le ciel européen à bord d'un biplan de la Première Guerre mondiale peut aussi taquiner l'utilisateur moyen (après tout, un petit Icare se cache en chacun de nous désireux d'imiter le Baron Rouge), l'idée de conduire une bête de je ne sais combien de tonnes le long de sentiers étroits ou de déserts arides ne semble pas attirer tant que ça. A vrai dire, même peu de Software Houses ont tenté d'inverser cette tendance et aujourd'hui seuls quelques noms me viennent à l'esprit : la série ARMORED FIST de Novalogic (une sorte de réédition terrestre de la mythique saga Comanche Overkill), l'archaïque M1 Tank Platoon et, bien sûr, Pazer Elite de la German Wing Simulation.
Panzer Elite est sorti dans le désormais lointain 1999 et, grâce à un graphisme polygonal étonnant (pour l'époque et pour le genre) et un réalisme aussi précis que personnalisable, il a reçu de nombreux éloges et a remporté par de nombreux fans le prix du meilleur " Simulateur de char". Aujourd'hui, après environ deux ans, le jeu est redistribué par JooWooD sans modifications substantielles mais avec un nom assez ronflant : Panzer Elite Special Edition.

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