Mank - Critique du nouveau film Netflix de David Fincher

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Valery Aloyants
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Penser le cinéma avec le cinéma? Rien de nouveau. D'un autre côté, cependant, un moment extraordinaire comme celui dans lequel nous vivons aujourd'hui, dans lequel une industrie déjà en crise avec l'arrivée du streaming et de la VR est mise à genoux par une épidémie qui nous oblige à fermer les salles de cinéma, oblige plus que jamais un raisonnement autoréflexif. Cela ressemble presque à une blessure qui ajoute à l'insulte de voir un film de ce genre produit et présenté exclusivement par un ennemi juré de la tradition cinématographique et cinématographique comme Netflix. Dommage qui s'ajoute au sujet (plus un prétexte narratif qu'un vrai sujet, mais on y arrivera) du nouveau film par David Fincher, Mank, ou la genèse du film le plus célèbre de l'histoire du cinéma moderne, Quatrième état di Orson Welles.



Mythe dans le mythe

Fincher collabore à nouveau avec Netflix (après le succès de Mindhunter) pour une histoire mythologique du cinéma qui a en elle-même, en fait, des connotations mythiques: la gestation du film remonte aux années 90 lointaines lorsque le père du réalisateur, le scénariste et journaliste Jack Fincher (1930-2003), propose à son fils un scénario sur Herman J. Mankiewicz, le critique de théâtre et scénariste mythique de Citizen Kane. Le fils de Fincher était censé diriger le film peu de temps après The Game (1997), mais étant donné l'insistance du réalisateur à tourner le film en noir et blanc, le projet est rapidement tombé dans l'oubli. Dépoussiéré près de vingt ans après la mort de son père, Mank de David Fincher arrive "enfin" sur les petits écrans à partir du 4 décembre 2020.


Hollywood Babylone

J'ai mentionné plus tôt à quel point le sujet apparemment central du film n'est qu'un prétexte, et j'explique immédiatement pourquoi. Herman J.Mankiewicz (joué par un Gary Oldman) travaille actuellement sur le scénario de Welles (alors âgé de 1953 ans à peine) dans un ranch isolé de Caroline du Sud. Obligé de se coucher à cause d'un accident de voiture, la convalescence / le travail est une excellente occasion de l'éloigner de l'alcool, sa grande faiblesse qui mènera à sa mort en 55 à l'âge de XNUMX ans.


Le film abandonne bientôt la formule making-of et procède de manière résolument non linéaire: flashbacks, coupures soudaines, voix off, POV présentent notre "héros" dans le Hollywood blessé par la Grande Dépression dans un magnifique noir et blanc signé par le DoP de confiance de Fincher Erik Messerschmidt.

Une Babylone dans laquelle les producteurs et les artistes vivent comme des rois mais veulent encore plus, où les pauvres encombrent les rues et où personne à Hollywood ne semble vraiment satisfait de ce qu'ils sont ou de ce qu'ils font. Un kaléidoscope de personnages mythiques du film suit, y compris le charmant frère du protagoniste Joseph (Tom Pelphrey), le proxénète et chef de la MGM auto-justifié Louis B. Mayer (Arliss Howard) et son adjoint rusé Irving Thalberg (Ferdinand Kingsley). Un micro univers sur lequel préside la figure inquiétante de William Randolph Hearst (Charles Dance), le magnat puissant et excentrique qui inspirera indirectement le protagoniste de Fourth Power avec sa jeune compagne, l'actrice désillusionnée mais intelligente Marion Davies, superbement jouée dans le film par Amanda Seyfried.


Un jeu de contenus et un mystère sous-jacent

Mank est un jeu de boîtes chinoises dans la plus grande tradition du cinéma autoréflexif: le film procède par références et clins d'oeil au cinéma d'aujourd'hui et d'hier, démystifie une mythologie et ses protagonistes et crée un pont entre les peurs du passé et les symptômes du présent. Le scénario historique qu'écrit Mankiewicz trahit la structure interne du film: ce n'est pas une histoire linéaire, mais circulaire, un "cinnamon roll" (un dessert américain cylindrique au fantasme en spirale) comme le dit Mank lui-même, enrichi de top -notch dialogues de la catégorie qui semblent être le résultat du meilleur Aaron Sorkin.


Fincher élève au maximum les compétences de tous ses collaborateurs (de confiance): de la photographie susmentionnée de Messerschmidt, aux superbes scénographies de Donald Graham Burt et à la bande sonore parfaite de Reznor et Ross font de Mank un régal pour les sens.


Cependant, une question reste à ne pas rire: de quoi parle exactement le film? Ce n'est pas un biopic, puisque le protagoniste semble avoir touché le fond depuis longtemps (trop) longtemps. Ce n'est pas une lettre d'amour au cinéma, puisqu'elle semble dénoncer l'hypocrisie et l'amoralité sous-jacente de sa machine de production. Ce n'est pas l'histoire de la genèse de Fourth Estate, puisque les coulisses du film ne semblent qu'un prétexte un peu approfondi.


Je ne peux pas dire exactement de quoi Mank parle, mais je peux dire une chose avec certitude: Mank est un film d'une rare magnitude créative et artistique, dramatique et cinématographique, dans lequel tous les éléments fonctionnent et de la meilleure façon possible et qui restera parmi les œuvres les plus discutées de l'un des réalisateurs les plus fascinants de la scène cinématographique américaine.

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