Small Axe - Revisión de la serie de antología de Steve McQueen

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Valery Aloyants
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Uno de los grandes protagonistas de esta edición del Festival de Cine de Roma 2020, el director británico Steve McQueen (galardonado con el Lifetime Achievement Award) presenta su primer encuentro con el aparato de televisión en serie, o la serie antológica Hacha pequeña: cinco películas distintas que cuentan a la comunidad negra caribeña en Londres, las dificultades de integración y el racismo sistemático de las instituciones británicas entre 1969 y 1982. El título (igual que una pieza de Bob Marley) hace referencia a un viejo proverbio jamaicano sobre la fuerza de disentimiento: "Un hacha pequeña puede cortar un árbol grande". La serie, que se suponía iba a presentarse en competición en Festival de Cannes 2020, explora las formas de la lucha contra el racismo a través de cinco historias de coraje y determinación, de las cuales el Festival (lamentablemente) proyecta solo tres (Manglar, roca del amante e Rojo, blanco y azul).



  • Mangle: A fines de la década de 60, Frank Crichlow (Shaun Parkers), gerente del café Mangrove, un lugar de encuentro para la comunidad caribeña y para intelectuales y activistas negros en el vecindario de Notting Hill, fue víctima de la intimidación y la violencia de la policía blanca. Luego, cuando la comunidad, harta de los registros ilegales e injustificados de la policía en la sala, decide protestar públicamente con una manifestación pacífica, muchos manifestantes son sometidos violentamente y arrestados. El primer episodio de la serie cuenta la historia real del juicio de Crichlow y otros ocho acusados, rebautizado por la prensa como Mangrove Nine.
  • Amantes de la roca: el segundo episodio de la serie. Los 80, una noche, una fiesta, una historia de amor y música reggae. Martha (Amarah-Jae St Aubyn) y Franklin (Michael Ward) se conocen y se enamoran en una fiesta en un pequeño apartamento suburbano de Londres, donde a los negros no se les permitía entrar a clubes nocturnos exclusivos para blancos en ese momento y, por lo tanto, se vieron obligados a reunirse en viviendas particulares. Una oda a la categoría musical romántica del reggae llamada (de hecho) amantes del rock y a la juventud negra que descubrió el amor y la libertad en sus notas.
  • Rojo, blanco y azul: El último episodio de la serie. En la década de los 80, el joven Leroy Logan (John Boyega, finlandés de la nueva trología de Star Wars) toma una difícil decisión tras presenciar el violento asalto de dos policías racistas contra su padre: unirse al Servicio de Policía Metropolitana de Londres, dejando de lado sus ambiciones. convertirse en médico forense como soñaba de niño, cambiar las cosas desde dentro. Ante el desprecio de su padre, sus amigos del barrio y su gente y la discriminación por parte de sus compañeros, Leroy no pretende dejar de ser un puente para las nuevas generaciones y crear un futuro mejor para la familia y para el hijo recién nacido. .

Ambición y mensaje

Small Axe es posiblemente el proyecto más ambicioso de Steve McQueen: contar cinco historias de resistencia y coraje en el contexto de una sociedad racista sistemáticamente raramente investigada, la de Inglaterra y Londres. El aclamado director de películas como Hambre (2008), Vergüenza (2011) y 12 Anni Schiavo (que le valió el Oscar a la Mejor Película en 2014) vuelve a modelar el cuerpo topos como arma, institución y símbolo para reclamar una página de definitivamente cerca de casa (nació en el oeste de Londres en 1969, él mismo de origen caribeño). La elección de diferentes géneros narrativos confunde una mirada descuidada, pero al mismo tiempo reivindica la multiplicidad de un microcosmos relegado por la sociedad (blanca) de la época a lugares comunes y racistas de pobreza y crimen.



El anclaje de la serie, el estilo inconfundible del director hecho de planos secuencia, planos muy largos y una fotografía fría, funciona como leitmotiv de la serie, representando una lucha entre una cultura dominada (la caribeña de música y color, pasión y calidez) y otro dominante (el aburrimiento londinense, el apego a la tradición y el fantasma del colonialismo).



Small Axe es quizás su trabajo menos convincente del corpus artístico de Steve McQueen, pero que logra suscitar una fuerte discusión sobre el racismo institucional a través de la historia íntima de una sociedad, la inglesa, rara vez cuestionada sobre temas de prejuicio racial y sobre la política de la diversidad. .

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